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남극대륙 및 인접도서, 빙붕 등을 합친 면적은 약 1,400만㎢로 세계 5번째로 큰 대륙으로 유럽이나 오세아니아보다 넓다. 남극대륙은 지구상에 최후까지 남겨진 미지의 대륙이었으나. 1945~52년의 국제지구관측년을 계기로 하여 시작된 대규모의 국제협력에 의한 남극관측은 전지역에 걸쳐 질적, 양적의 밀도 있는 과학적 조사가 실시되게 되었다. 남극대륙의 동식물은 넓게 분포된 얼음때문에 한랭기 후에 적응한 고유어종만이 서식하고 있다. 대륙 주변의 바다는 불모지의 육지에 비하면 상당히 비옥한 편으로 많은 해양식물이 서식하고 있다. 특히 과거 남극대륙의 유일한 경제기반이 되었던 "고래, 물범" 잡이는 최근 들어 상당히 감소하는 추세에 있으며 현재의 남극은 전체 세계환경에 대한 심도 깊은 이해를 탐구하는 과학기지가 되고 있다.
남극대륙의 대부분은 빙상으로 덮여 있다. 중심부에서 표고 4,000m에 달하는 고원을 이루나, 얼음에 덮여 있어서 산지는 대륙 주변에서만 볼 수 있다. 그리고 얼음두께가 2,000m~3,000m에 달하므로 지반의 대부분은 해변 가에 있다.

남극대륙 및 인접도서, 빙붕 등을 합친 면적은 약 1,400만㎢로 세계 5번째로 큰 대륙으로 유럽이나 오세아니아보다 넓다. 남극대륙은 지구상에 최후까지 남겨진 미지의 대륙이었으나. 1945~52년의 국제지구관측년을 계기로 하여 시작된 대규모의 국제협력에 의한 남극관측은 전지역에 걸쳐 질적, 양적의 밀도 있는 과학적 조사가 실시되게 되었다. 남극대륙의 동식물은 넓게 분포된 얼음때문에 한랭기 후에 적응한 고유어종만이 서식하고 있다. 대륙 주변의 바다는 불모지의 육지에 비하면 상당히 비옥한 편으로 많은 해양식물이 서식하고 있다. 특히 과거 남극대륙의 유일한 경제기반이 되었던 "고래, 물범" 잡이는 최근 들어 상당히 감소하는 추세에 있으며 현재의 남극은 전체 세계환경에 대한 심도 깊은 이해를 탐구하는 과학기지가 되고 있다.
남극대륙의 대부분은 빙상으로 덮여 있다. 중심부에서 표고 4,000m에 달하는 고원을 이루나, 얼음에 덮여 있어서 산지는 대륙 주변에서만 볼 수 있다. 그리고 얼음두께가 2,000m~3,000m에 달하므로 지반의 대부분은 해변 가에 있다.